冥王星上也发现了海洋太阳系这么“湿”吗?

点击次数:159   更新时间2019-06-22     【关闭分    享:

  1930年,当科学家发现冥王星的时候,因为它温度太低,像冥府一样阴寒,故而命名为冥王星。

  的确,这里的环境十分恶劣,几乎不可能有生命能够在此生存。不过,这里却拥有着生命所必需的物质——海洋。

  在以前,人们一直认为冥王星这个死寂的世界,是一颗单纯的岩石星球,超低的温度冰冻了整个星球,导致它没有海洋。不过,最近的一项新发现,似乎要改变人们的认知了。

  2015年,NASA的新地平线号探测器飞掠冥王星,带人类第一次近距离观看了这颗神秘的天体。在冥王星的赤道附近,有一个巨大的心形平原——宽度达到1000公里的斯普特尼克平原,也就是著名的“冥王星之心”。

  这个平原不仅形状特殊,而且它的下面暗藏玄机。科学家认为,这个平原的正下方不是普通的岩石,而是有一个液态的海洋在翻涌。他们认为,这片海洋非常的粘稠,导致它们的翻涌影响了冥王星的存在状态,产生了冥王星自转轴偏移的现象。

  我们知道,冥王星和它旁边的卡戎,处于互相的潮汐锁定状态。简单来说,它们都只有一面朝向对方。而冥王星朝向卡戎的一侧,恰好就是斯普特尼克平原。为什么冥王星那么大的表面积(其实也不是很大),偏偏是斯普特尼克平原对准了卡戎呢?

  科学家认为,这其中的原因,就在于冥王星的这个位置上,质量相对最大。一颗天体,体积非常巨大,质量分布不均匀也是常事。那么,为何这里的质量比较大呢?根据现有的知识,科学家推测,这或许就是因为斯普特尼克平原下方有个海洋。

  我们知道,水的密度比冰要大。因此,如果冰盖下面有水,就会比全是冰的部分质量大一点,这就是推测出斯普特尼克平原下方有海洋的原因之一。

  不过,这片海洋,并不是和地球上一样的海洋,因为它不仅仅有水。有科学家认为,这片海洋,或许是氨水的海洋。

  最近,来自东京理工大学、德岛大学、大阪大学、神户大学和加州大学圣克鲁斯分校的科学家们通过研究发现,:这片海洋的结构可能远比想象中要复杂,它和冥王星表面的氮冰盖之间,有一层甲烷水合物。这个名字有点拗口,它的另一个名字大家可能相对熟悉一点——可燃冰。

  可燃冰的结构比较复杂,它在冥王星的氮冰盖之下,扮演着一个非常重要的角色:保温者。通过这一层厚厚的可燃冰的保温,冥王星下方的氨水才能够免于遭受超低温的冻结,以液态的形式存在。

  看科学家们如此详细地研究,似乎冥王星地表以下有一片海洋的事,已经是八九不离十了。

  前面我们也介绍过,科学家的新研究认为,木星的大红斑内,很可能也有水的存在。

  我们曾经认为,水是孕育生命的源头,也是地球生机勃勃的最重要条件,是我们地球得天独厚的资源。这么看来,有水这件事,对于地球来说,没什么可牛的。水资源的分布,在太阳系非常丰富。

  这是一个好消息,对于未来向太空进军的人类来说,外星球的水非常重要。至于谁能开发这些水资源、更好地利用这些水资源,那就要八仙过海,各显神通了。

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